李著華觀點

有146年悠久歷史的巴諾書店(Barnes & Noble )被對沖基金Elliott Advisors以四億七千五百萬美元買走了,使這家全美最大的實體連鎖書店易主,對所有愛書人來說,這不應該算是一個壞消息,因為易主總比關店好太多,至少這家備受愛戴的實體書店依然存活著!…….

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毫無疑問,由於受到便捷的網路書店衝擊,一般人閱讀習慣已逐步改變為線上閱讀,亞馬遜(Amazon.com)巨大的網路書店讓傳統書店式微。根據統計,自一九九五年迄今已有超過六千多家大型書店關閉,小型書店幾近絕跡,日前我到維吉尼亞大學校區一家實體書店看到販售的廉價書籍, 每本只賣一兩元美金,似乎有出清存書的意味,相當令人感傷,實體書店是否完全沒有生存的可能性?

其實巴諾書店很早就開始承受來自傑夫貝佐斯設計的亞馬遜網路書店的打擊,再加上 Kindle設備開創了電子書時代,對紙質書革命性的改變,給實體書店造成致命打擊,往日書店全盛時期風華早已不再,書展的人潮也成為記憶。

不過儘管時代在變化,紙質書本依然有它存在的價值,它的本質並沒有變,只需要順應時代更改銷售形式即可。

巴諾書店目前仍有600多家實體店,數位明顯過於龐大,接收新公司的第一步應該是瘦身計畫,把一些況不佳的店關掉,第二件事是如何重塑書店實體店內的空間分配,如何調和圖書、雜誌、報紙、禮品、音像製品和電子遊戲的分配比例,特別是Toys R Us的消失,是否給巴諾帶來新的反思與選擇,這是非常重要的關鍵,巴諾書店最好的年代或許已過去,但它仍有機會書寫新篇章!

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