body of water during dawn

夏勁戈

今年(2022)四月九日到十六日學校春假期間,女兒女婿請太座我倆和他們全家一起去Florida 州旅遊。這消息真是令人特別期待,兩年來因為疫情的關係被困在家,這可是第一次出門。但也使我有點擔心怕被感染,所以出行幾天前我們去打了第四針加強針,以防萬一。星期六清晨,我們兩小時多前到了機場,已是人山人海,看來都是全家大小出門旅遊的吧。兩小時半後很順利的飛到了佛州中部的 Tempa 城國際機場 ,然後租車向南前往一小時之外的 Englewood 地區,住定之後才知道這地區有綠水藍天和沙灘,及其他地方少見的動物和飛鳥。
我們轉進租屋的車道,迎接我們的是兩隻石砌海豚架著的信箱。那是一幢非常漂亮座北朝南的平房別墅,進了玄關後左邊有一長飯桌,正對玄關的是一個大客廳及起坐間,客廳的左邊是廚房,再左邊是連在一起一大一小的卧室,正好由女兒女婿及外孫兄妹倆住。客廳右邊是一個大臥室由太座和我使用。別墅的南面是陽台,右邊是游泳池,用的都是紗窗。陽台南面是一條寬約三百呎的水道,水道的西面是 Lemond灣,再西面是從北到南長長的島嶼是旅遊景點,島嶼屏障著西面的墨西哥海灣,所以 Lemond灣水面很平靜。陽台的緊南面是屋主的船塢,有一條吊起的汽船和一條鐵殼船。
這幢別墅地位適中,因為水道中魚蝦很多,所以吸引了各種飛鳥,它們可以直衝下水面抓魚取食。我們可以在陽台後面仰頭看見水道上空盤旋的美國國鳥禿鷹(bald eagle)、魚鷹(osprey)、棕色的塘鵝(brown pelican)、和長腿的紅鶴(flamingo),我平常看到的紅鶴都是單腿站立在水塘中,這是第一次看到紅鶴在天上飛翔,讓我彷彿置身於一個童話世界。水中的游魚也吸引了海豚(dolphins)一種水中哺乳動物,用肺呼吸,它們有一天在水道船塢下游來游去,可以近距離的觀賞到,實在難得。我們還在天空看到了帆傘滑翔(parasailing),是駕降落傘由汽艇牽引的運動。在別墅院中看到棉尾兔(cotton tail rabbit)。在開來別墅途中的路旁看到涉禽(ibis),這種小小白色的涉禽長頸長腿喙長而向下彎曲,會飛但我們看到時它在地上跳動。
水道東西向,所以很適宜看日出和日落。女兒和女婿帶來了兩條充氣船,打足氣後有點像皮筏,他們分別坐在一條船上,各帶一個孫兒女,划到水道中可以好好觀看日出和日落,享受大自然的美景。
我們坐了兩次租來的機動船,由女婿駕駛。一次是一艘普通尖底船,另一艘是浮筒式平底船(pontoon boat)。星期一的是尖底船,我們到船公司時,船已經放入船塢水中,船較小,在Lemond灣中有其他船隻開過時的水浪使我們的船搖晃得很厲害,因為我們要去的Don Pedro島旁已停滿了很多船,我們沒法靠岸,只好在附近轉圈子等候。非常運氣當轉到一個樹蔭下,忽然看見水中的海牛(manatees),有點像水族館看過的海象(walrus)。在美國僅有佛州可以看到海牛,是一種水中有槳狀腳蹼的哺乳動物,胖胖的很可愛。
星期四我們到船公司時,看見工作人員正在從三層樓高的存船倉庫,用起重車把我們預定的平底船放到水上。這艘平底船由三個浮船構成,船要比尖底船大多了,很容易登上船,船上有四個長沙發,好像把客廳搬到了船上,坐起來很舒服,船行駛時也很平穩,船要靠上沙灘也很容易,不需要特別的碼頭,我們很輕易的就停靠上 Little Gasparilla小島的沙灘。女兒買了兩頂黃色的洋傘插在沙上,外孫兄妹兩在沙灘上做城堡玩,我們則坐在傘下的椅子上休息。此島為私人小島,遊客只能在沙灘臨水約十呎以內可以行動。當然也沒有廁所,照慣例大家就在水中行方便,這我可是破天荒第一次。幸好我那天穿了游泳褲,但因為沒有擦夠防曬膏,數天之後從膝蓋到小腿開始脫皮。那天下午要回到船公司在Lemond 灣水中,看見許多海豚不知什麼原因跟在前面一艘船後上下不停的跳躍,我們就一直跟在後面很久,直到前面的船轉往他處。
後來有一天下午我們開車去了社區的海灘 Englewood beach,沙灘很長很寬,還有遊樂設施供兒童玩耍。沙灘上我撿到了好些棕色的貝殼帶回家作紀念,不禁想起小時候逃難從桂林到重慶,中途到了貴陽後,家中已山窮水盡,只好在民眾教育館大草地上擺地攤賣東西,就連妹妹和我的玩具貝殼也只好忍痛割愛,所以每次見到貝殼都很特別珍惜。在沙灘上散步時看到一對情侶在搭起的桌上進餐,大概是慶祝他兩特別的紀念日吧,真是非常浪漫。黃昏六點半,太陽下山前一小時,有一群一二十人叫做 Drum Circle的鼓隊,在沙灘一角圍成一圈聚會,有點像印第安人一樣輕輕地敲著小鼓,有些遊客在中央隨意的跳著舞,我一時衝動的拉著太座也擠到中間跳起舞來,女兒看見一向保守的老爸居然跳起舞來,大吃一驚,趕快拿起手機拍起照來。
我們還去了 Lemond Bay Park & Environmental Center 公園,這裡很特別的是在水邊有紅樹林(mangrove),紅樹林有水生根,並可以防止海水侵蝕海岸,保護了佛州長長的海岸線。佛州地處亞熱帶地區,天氣炎熱,我在公園內走動多時後,忽然頓覺兩腿無力,多虧太座和女婿左右扶持,才勉強走回停車場。
這次旅遊得益良多,換換環境,接近大自然後,人覺得身心舒暢。最難能可貴的是有許多時間和女兒女婿及外孫兄妹相處和深談,這是我出門前萬萬沒有想到的,也是最珍貴的收穫。 (2022.05)