僑社新聞

聯邦普濟電話(Lifeline) 和緊急寬頻互聯網服務優惠計劃:
專門為低收入家庭所提供的電話和互聯網折扣服務

如今個人要是無法和外界保持“聯繫”,那就幾乎不可能完成日常生活中種種必要的任務。例如致電醫生、等候雇主回音、出席“Zoom”視訊會議,或是疫情期間在家上學 – 因為所有這些和其他無數的活動都得依賴能夠使用可靠的電話或互聯網服務。
聯邦普濟電話和互聯網折扣優惠服務
聯邦普濟電話計劃(Lifeline )為各州符合條件的低收入家庭提供寬頻互聯網服務或是符合條件的綁約(bundle) 電話/互聯網服務,每月最高提供 $9.25 的折扣相關折扣將直接支付給各參與計劃的通訊服務提供商,因此可以為低收入客戶減少帳單費用。
申請資格
如何獲得普濟電話優惠計劃的資格:
1) 你家庭的收入總額等於或低於聯邦貧困指標 (https://www.lifelinesupport.org/do-i-qualify/federal-poverty-guidelines/) 的 135%
2) 或是你個人或家庭成員(例如你的配偶、兒女或受撫養人)有領取營養補充援助計劃 (SNAP)、聯邦醫療補助、聯邦公共住屋援助、聯邦社安金津貼、退伍軍人和遺屬養老福利金等等,以及某些部落福利金計劃。
如需瞭解有關申請資格詳情,請至:https://www.lifelinesupport.org/do-i-qualify/
申請聯邦普濟電話方法:
• 網上申請: 可使用 Lifeline National Verifier申請系統來設定一個帳號,以便查詢個人是否合格: (https://www.checklifeline.org/lifeline).
• 郵寄: 列印並填妥申請表格 (https://www.lifelinesupport.org/wp-content/uploads/lifeline/documents/LI_Application_NVstates.pdf / )同時附上合格證明,郵寄至: Lifeline Support Center, P.O. Box 7081, London, KY 40742.
如果你對申請有任何疑問,或者希望收到郵寄給你的申請表格,請致電 800-234-9473,和聯邦普濟電話 Lifeline聯繫,或電郵: LifelineSupport@usac.org.
California, Texas 以及 Oregon等各州的居民可通過各州自己的申請程式申請聯邦普濟電話優惠計劃。有關如何在以上所列各州申請普濟電話 Lifeline 的具體說明,請至National Verifier 網頁 (https://www.checklifeline.org/lifeline) 的鼠標下滑選項單中先選擇州名,然後點擊 “Get Started”。 (至少在California州,每月普濟電話服務折扣將會多於聯邦計劃下所提供的 $9.25 ,你可以藉由參與額外的公共援助計劃獲得普濟電話優惠計劃資格。查詢詳情,請至消費者行動 (Consumer Action) 的“Connect to California LifeLine and Save!:”文中瞭解更多訊息:https://www.consumer-action.org/modules/articles/connect_to_california_lifeline_and_save.)
雖然普濟電話Lifeline 折扣優惠可用於符合條件的寬頻互聯網服務,但還有其他寬頻折扣優惠選項(如下文所列);你可選擇其中一項,並將你的普濟電話Lifelin折扣應用於行動語音/數據服務,這對於許多家庭來說可能是更好的選擇。
低費用以及有折扣優惠的寬頻互聯網服務
除了 Lifeline 普濟電話計劃之外,符合條件的消費者現在有兩種方法可以節省高速互聯網費用:一是寬頻互聯網公司所提供的折扣優惠服務計劃,以及每月最高 $50 的臨時互聯網優惠,這是由聯邦政府所提供。
各種低費用寬頻互聯網計劃
對於寧願使用 Lifeline 折扣來降低每月電話服務費用,而不是將其應用於寬頻互聯網服務的消費者來說,在少數低成本寬頻互聯網計劃之中採用一個,將是一個不錯的選擇。這些計劃包括來自 AT&T 的 Access ,和 Comcast 的 Internet Essentials, 查詢各種相關計劃,可至消費者行動網頁:“Getting Up to Speed: Broadband internet for low-income households” (https://www.consumer-action.org/modules/articles/getting_up_to_speed).
緊急寬頻互聯網優惠計劃
根據緊急寬頻互聯網優惠 (EBB) 計劃,大多數普濟電話參與者以及其他低收入家庭均有資格獲得這種每月最高 $50 的臨時互聯網服務折扣,該計劃是由2021 年 5 月開始實施。如果符合條件的家庭從參與計劃的提供商處購買筆記本型電腦、桌面電腦,或平板電腦,而對所購買的電子器材付出超過 $10 但低於 $50花費時 ,他們還可以獲得最高$ 100 的一次性折扣。但每個家庭只允許每月一次得到服務折扣,以及一次器材花費折扣。而每月參與者的優惠折扣將直接支付給計劃提供商,因而可以降低參與者的帳單費。如果符合條件的客戶選擇更換供應商,他們可以隨時享有其他參與服務提供商的折扣。
請注意:你可以同時獲得普濟電話Lifeline 和緊急寬頻互聯網優惠 – 例如,同時擁有普濟電話Lifeline 折扣收費的手機通訊服務和有緊急寬頻家庭互聯網折扣優惠。
申請資格:
緊急寬頻互聯網折扣受惠條件:
1)你的家庭收入必需等於或低於聯邦貧困指標的 135%
(https://www.lifelinesupport.org/do-i-qualify/federal-poverty-guidelines/)
2) 或是你或你的家庭成員(例如你的配偶、子女或受撫養人)必需藉由領取聯邦補充營養援助計劃 (SNAP)、醫療補助、公共住房援助、社安金津貼、退伍軍人和遺屬養老金福利
3) 或是自 2020 年 2 月 29 日以來,由於失業或休工,你的收入大幅減少,並且在2020 年的家庭總收入沒有超過 $99,000 (個人稅務申報)和 $198,000 (聯合稅務申報)
4) 你在當前獎勵年度有領取聯邦Pell助學金
5) 你在 2019-2020 或 2020-2021 學年獲准享有免費或減價學校午餐計劃, 或是學校早餐計劃等福利,包括通過美國農業部(USDA) 社區援助資格條款
6) 你的家庭符合計劃參與提供商現有之低收入或 COVID-19新冠肺炎援助 計劃的資格標準,並且該提供商的資格驗證流程已獲得 FCC聯邦通訊委員會 批准
查詢詳情,請至: https://getemergencybroadband.org/do-i-qualify/.
如果你目前正在領取 Lifeline 普濟電話優惠,你將自動符合緊急寬頻互聯網優惠計劃的資格,你可以同時領取兩種福利,但你需要先聯繫參與優惠計劃的提供商以便註冊加入聯邦緊急寬頻互聯網優惠計劃。因此就可以將你的緊急寬頻互聯網優惠和普濟電話優惠一起應用於相同或不同的通訊服務。
如何申請
請使用普濟電話網上全國搜尋工具: Lifeline National Verifier (https://www.checklifeline.org/lifeline/) 查詢個人是否合格,以及如何申請。
當你一旦獲得批准,就請告知個人目前的互聯網服務提供商你想要獲得折扣。或者,如果你還沒有互聯網服務提供商,或者你的提供商並沒有參與該計劃,請使用 FCC 聯邦通訊委員會之各州參與通訊服務計劃提供商目錄來查尋:
(https://www.fcc.gov/emergency-broadband-benefit-providers).
請注意:個人不會自動獲得EBB聯邦緊急寬頻互聯網優惠,即使你已經獲得 Lifeline 普濟電話優惠,也必需選擇加入你現有的提供商,或與其他參與優惠計劃的寬頻互聯網提供商註冊。
瞭解更多資訊或接受協助
要瞭解有關緊急寬頻互聯網優惠計劃的更多詳情或申請方法,請至: GetEmergencyBroadband.org( https://getemergencybroadband.org/) ,或致電 833-511-0311。 這項聯邦優惠計劃將於所有資金用完時,或是政府宣佈 COVID-19 危機結束六個月後中止,將以先達到兩個目標中之一為準。而最重要的是請你切記,這項折扣優惠只是暫時的(除非國會通過立法使其永久化),所以一旦計劃結束,你將負責寬頻互聯網服務的全部費用。
本文由非牟利組織 消費者行動(consumer Action) 提供。消費者行動今年成立五十周年誌慶,在長達半世紀服務多元文化社區的里程碑中,消費者行動除了免費培訓全國各社區組織協助其居民接受消費者權益教育、發展經濟,同時也為千萬消費者提供權益代言及24小時消費諮詢語音信箱服務。華人消費者歡迎瀏覽消費者行動最新中文網頁資訊:www.consumer-action.org/chinese
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