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國建聯誼會/美東華人學術聯誼會COVID-19 疫情線上講座: 新冠病毒肺炎(COVID-19)治療與預防的展望

【華府新聞日報訊】自COVID-19疫情虐肆以來,我們接觸到來自四面八方有關疫情的訊息,許多資訊真假難辨,多少加重了大家的疑惑和焦慮。國建聯誼會推出線上講座系列,邀集專家針對COVID-19相關議題提出建言,期望幫助華府華人釐清COVID-19疫情相關的訊息。
隨著COVID-19病毒在全球各地蔓延,研究人員竭盡心力試圖追蹤疫情發展,醫護人員設計臨床實驗尋找更佳的治療方式。專家們追蹤病毒的源頭及變異的趨勢。不可否認,COVID-19疫情的最終解決方案是有效的疫苗。本次線上講座由國建聯誼會與美東華人學術聯誼會聯合舉辦,特意邀請來自美國與台灣的專家學者由不同的角度來探討這些議題。本次線上講座以ZOOM為平台,於 7月18日(星期六)下午一點開始。為了服務廣大群眾,國建聯誼會借重理事楊緹的專才,另外加開臉書直播,讓更多參加者能參與講座一睹主講者們的風采。
整個線上講座由美東華人學術聯誼會會長張正華博士介紹第一位主講人侯全益醫師揭開序幕。侯全益醫師現任哈佛大學醫學院急診處助理教授,侯醫師也是波士頓Brigham and Women’s Hospital急診室醫師。侯醫師首先將波士頓COVID-19防疫措施依時間先後順序做一個簡介。侯醫師也對麻省COVID-19確診案例及死亡人數的相關統計概略描述。侯醫師以他任職的醫院為例來介紹醫院如何處理疑似的COVID-19的案例。因為是急診室醫師,侯醫師分享他及同仁們處理疑似的COVID-19病人的臨床經驗。侯醫師還別出心裁地用自己的胸腔X光片來講解正常人,細菌感染的一般肺炎以及COVID-19病毒感染的肺炎之間的區別。侯醫師隨後解釋COVID-19病毒的感染機制以及可能的治療方式。侯醫師也揭示他任職的醫院針對照顧疑似感染COVID-19病人的處理準則。侯醫師又播放相關短片用以支持戴口罩能防範COVID-19病毒傳播以及如何在加護病房對疑似感染COVID-19病人提供治療同時又能確保醫護人員自身的安全。至於治療方法,侯醫師列出Brigham and Women’s Hospital目前參與有關COVID-19的臨床實驗。侯醫師並對目前民間號稱可以治療COVID-19的藥物例如 hydroxychloroquine, remdesivir 以及 dexamethasone用現有的臨床證據加以評論。侯醫師的精闢言論讓參加者對COVID-19臨床上的認知有更深一層了解。
第二位主講人由林清詠博士擔綱。林清詠博士現任 Graphen Inc. 執行長。Graphen Inc. 是一家人工智慧功能公司,以研發類似大腦功能的人工智慧平台為宗旨。COVID-19病毒在傳播的過程中病毒基因不斷地變異,讓研究人員甚感挫折,同時也增加抗疫的挑戰性。Graphen Inc.蒐集來自全球有關COVID-19病毒基因資料,建立一個龐大的數據庫。利用網絡連結分析技術,將病毒如何傳播及基因序列突變的先後順序資料匯整分析成可以由肉眼判讀的數據。林博士在講座中示範COVID-19病毒由早期在中國武漢開始演化至今已有六萬五千多株已定序病毒或是變異種。林博士將COVID-19病毒基因序列依變異頻率多寡用圖示表達。林博士針對一般認為與病毒感染力有直接關連的S蛋白做變異分析。林博士也就全球主要地區流行的COVID-19病毒亞種做簡略介紹。藉由這些數據,研究人員能夠判斷COVID-19病毒的演化趨勢及各地區有可能的特有亞種。有這些資料輔助,藥廠能更有效率地研發治療藥物及疫苗。公衛學者也可以更精準地預估COVID-19病毒傳播速度,甚至可以預測某一特有亞種病毒的臨床症狀嚴重與否。林博士的講座讓參加者對人工智慧技術對COVID-19疫情防治的貢獻有更深入的認識。
本次講座的後兩位主講人由華府國建聯誼會會長陶占祥博士介紹。第三位主講人是吳子丑醫師。吳醫師現任Johns Hopkins University 病理學、婦產科學、腫瘤學科教授。吳醫師專長在分子病毒學、分子病理學、治療型子宮頸癌疫苗的研究。吳醫師為台灣中央研究院第31屆生命科學組院士。吳醫師先從導致COVID-19疫情的新冠病毒 SARS-CoV-2在流行病學上顯現出的特點來分析這次的疫情控制為何如此艱鉅。吳醫師將新冠病毒 SARS-CoV-2與導致2003年非典型流感 (Sudden Acute Respiratory Syndrome, SARS) 的冠狀病毒 SARS-CoV做一個比較。雖然兩株病毒在基因訊息上有近八成雷同,但以其較高的傳染率,加上較低的致死率及許多無症狀感染者,讓新冠病毒在全球總感染數及致死人數遠超過SARS-CoV。吳醫師接著進入對抗新冠病毒疫苗研發的主題。吳醫師點出目前疫苗研發大多鎖定在病毒感染傳播中擔任重要角色的S蛋白。吳醫師列出六種不同形態對抗新冠病毒的疫苗:RNA 疫苗, DNA 疫苗, 合成蛋白疫苗, 病毒載體疫苗, 活體減毒疫苗, 以及去活性病毒疫苗。吳醫師就各種疫苗的特性,優缺點以及目前在研發過程領先的團隊加以介紹。吳醫師也介紹Johns Hopkins University 目前研發對抗新冠病毒疫苗的概況。最後吳醫師很貼心地列出一般民眾對新冠病毒疫苗常有的疑問並提出由專業角度的解答。吳醫師深入淺出又訊息豐富的講座讓參加者更能掌握當下新冠病毒疫苗的研發狀態。
我們大多認為科技大國或財力雄厚的藥廠才有能力做疫苗研發。但規模較小的團隊對COVID-19疫苗研發也能貢獻一份心力。本次講座最後將新冠病毒疫苗研發的焦點轉向台灣。主講人是華西亞生醫創辦人甘銘中博士。華西亞生醫是台灣一所新創生技公司主要致力於疫苗研發。甘博士從台灣新創生技公司的角度來探討新冠病毒疫苗研發。甘博士首先就以往非典型流感研究中發現對冠狀病毒 SARS-CoV有反應的抗體的效力會隨時間推移而降低。此外,甘博士亦指出疫苗除了刺激人體產生對抗新冠病毒的抗體,同時也有可能產生無法有效對抗新冠病毒的抗體。這些無效抗體反而會增加民眾受到新冠病毒感染的機率。華西亞生醫目前正在研發一種疫苗載體,在動物模式中能顯著延長抗體的效價。甘博士預期華西亞生醫的團隊所研發的疫苗載體能增強新冠病毒疫苗的效力。甘博士亦將台灣主要疫苗研發公司目前的產品進度做簡略概述。甘博士圖文並茂的講座讓參加者對台灣疫苗新冠病毒疫苗的研發狀態留下深刻的印象。
本次講座在四位主講人近一個半小時的精彩講述後進入專家討論部分。本次講座邀請三位專家負責討論提問: 龔少靜博士, 陳昌榮博士, 以及林友直博士。每一位提問人從自身的專業領域角度提出問題請相關的主講人回答。這些問題都經過仔細思考,並兼顧到大眾的需求。在回覆提問人的問題中,主講人利用機會闡揚需要傳達的訊息。有些問題更進一步激發四位主講人之間的深層討論,彼此皆從討論中受益。
講座在將近五十分鐘的專家討論後進入參加者發問部分。雖然講座至此已進行快三小時,絕大部分的參加者仍忠誠地保持在線狀態準備發問。參加者位顯然對四位主講人精彩的講述內容反應熱烈,發問踴躍。參加者的問題涵蓋層面廣泛。四位主講人按照問題性質依次回答。整個過程問答雙方互動密切,欲罷不能。雖然參加者仍意猶未盡,基於時間考量,整個講座在比預計時間又多出一小後圓滿結束。參加者對COVID-19臨床治療方式、追蹤病毒的源頭及變異的趨勢,以及美國與台灣對抗新冠病毒的疫苗研發有更深一層的認知。
本次講座是華府國建聯誼會第一次與姊妹華人學術團體共同主辦線上講座。在雙方密切籌畫及分享彼此資源下,讓本次講座功成圓滿,嘉惠雙方會員。為華府國建聯誼會與美東華人學術聯誼會未來的合作奠定良好基礎。這次成功的經驗也擴展與其他華人學術團體合辦講座的空間,讓華府國建聯誼會更加茁壯!
已徵得四位主講人同意,本次線上講座的錄影可以由以下連結觀賞 (https://www.youtube.com/watch?v=1g9BLldCp3g)