夏勁戈

心身相連─ 如何頤養天年(Healthy Aging)

夏勁戈

前言:

世界的人口急速的高齡化,我們的朋友中不乏七、八十歲的,甚至九十或過百歲的也常聼說,人們現在最關心的是如何在高齡時能活得健康。因而這兩、三年來學臨牀心理的太座梅強國,在社區活動中心和老人中心用英語給了幾次有關這個議題的演講。特此節譯她的演說,與大家分享這個重要的課題。

心身相連

首先讓我們來看看下面這個故事。1979 年在美國 New Hampshire 州,一輛麺包車在一幢改裝過的修道院前停下,八個七十多歲的男士從車上下來,他們蹣跚向前,有的彎腰駝背,有的撐著拐杖。不久他們經過一個大門,就聼到收音機正播放二十年前熱門歌星 Perry Como 在唱「It Is Impossible」,黑白電視上 Ed Sullivan 在歡迎他要採訪的客人。修道院房中都佈置得像 1959 年的裝飾,書架上有那時的書和雜誌。這八位男士討論當年的時事,沒人把他們看作老年人來呵護他們衰弱的身體,所以也沒人幫他們抬行李或扶他們上樓。牆上掛著他們年輕時的照片,並沒有鏡子,衣櫃中也沒有現代的衣著。在這個環境住了一星期後,這八位男士在體力、活動能力、步伐、姿勢、對事情的看法、記憶力、味覺靈敏度、聼力、和視力上,都有顯著的進步。 以上是哈佛大學社會心理學家 Ellen Langer, 於1979 年所作的「時光倒流」實驗,這個研究顯示心態和心理可以影響生理,反之亦然,也就是說我們的心身是相連的。日常生活中,心理可以影響生理的有: 看法、思想、情緒、和態度,而生理可以影響心理的有: 飮食、運動、姿勢、和行為。 許多其他研究也一致發現:笑是最佳良藥,例如看喜劇會降低血壓,增加血液循環,增進記憶,増加免疫力,改進睡眠,増進健康;自認為年輕的人比較健康而長壽;樂觀的人活得健康;多活動的人較少心臟病;憤世嫉俗的人容易夭折;相信有美好未來的人,會好好照顧自己,遵照醫生的指示吃藥、運動,活得更健康。健康而長壽的重要原則是:要相信心理對身體的影響力, 採取積極而樂觀的態度,要有一切都可能的心態,及負起維護自己身心健康的責任。

採取三種行動讓你能有健康的高齡

第一是維護身體和思維的功能:注意睡眠,常歡笑,多學習,多活動,保持精神活力,和從打坐、跳舞、音樂欣賞、畫畫、瑜珈、太極、及氣功來放鬆肌肉和減少精神壓力。

第二是減少疾病和受傷的風險:注意飲食,預防跌交,和盡量保持正常體重、血壓、和膽固醇等重要健康指標。

第三是充實人生:多與子女、親戚、和朋友相處,要參與社交圈,做義工回饋社會,幫助和愛護他人,生活要有目的,去除自顧自、不必要的憂慮、憤世嫉俗、不友善、個性頑固、及凡事後悔等有礙健康長壽的心理障礙。

結語

青春的源泉在於我們要樂觀、歡笑、好奇、喜好學習,有愛護別人的能力。祝福天下壽星有很長而健康的生命,時間到時能很快的劃上句點。 (2020。02)

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