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參與、傾聽、呐喊—— 我們和“老年人住房大會”同行

春日的華府草兒青花兒開,遊人如織。陽光下的國會大廈宏偉依舊,矗立的圓頂莊嚴神聖,作為美利堅象徵的立法所在地是何等榮耀,新總統們在此宣誓就職典禮,更是萬人空巷的壯觀和無限風光。我曾多次參觀大廈內部,也曾在東西大草坪漫步留影,可是今天——2019年5月8日,我與近千名老年朋友一起,在國會大廈西草坪上,參加“老年人住房大會”。不再是參觀遊覽者,而是大會參與者,向近在咫尺的國會議員發出心中的強烈訴求。

“老年人住房大會”(Senior Housing Now Rally)是由名為“引領老年”(Leading Age Organization)這個全國非盈利群眾組織宣導並促成的。大會的口號是保護老年人住房權益、開發老年人經濟適用房。

一個多月前,我在公寓收到“歡迎參加老年人住房大會”的宣傳通知。看過通知,便有些想法。首先想到自己是個老人,有關住房這樣切身利益的大事應該參與;其次,申請廉價公寓要排長隊,經常需要三年五年的等待,關於老年人的住房狀況到底如何,很想瞭解一下。根據這兩條理由,立即報了名。自此,大會成為我關注和惦記的大事。

集會那天上午十點,安妮湖公寓的老年朋友約四十人,在公寓大廳集結。其中多一半是華人,每個人穿上統一定制的印著大會名稱的絳紅色T-shirt。看起來很整齊。十一點,陸續來了幾輛中巴車,公寓主任Louneta L. Beckles女士一一調遣,有序的指揮上車,並發放一人一袋午餐乾糧。

汽車順利地把我們帶到DC.第一大街旁,下車就看到雄偉的國會大廈和西草坪、穿著淺藍色T-shirt的喧鬧的人群、醒目的大會標記和各種口號牌。進入會場,工作人員一面給每人發一枚圓形大會胸徽,一面安排大家就坐,還把大會的標語牌發到我們手裡。

臨時搭建的主席臺背後是巨大建築物——通體白色的國會大廈。主席臺坐東朝西面向與會者,台前立一塊矩形標記牌,離主席臺幾米遠的右側,立著一塊圓形的大會標記牌,其面積較前者大不少。標記牌淡藍色底書寫深色字,它由三行組成:最上面寫著大會組織者(LeadingAge),中間兩個字Senior Housing,底下的Now 字很突出顯眼。一大一小的標記牌,清楚明白告訴大家:大會主題是“老年人住房”(“Senior Housing ”),立即行動刻不容緩(Now)。環顧四周,看到大小不一、口號不同的標語牌,如:“支持老年人要住房”、“讓老年人付得起房費”、“幫助老年人過有品質的生活”、“我們需要更多經濟適用房”等等,都是緊密圍繞老年人住房這個核心。

會議主持人——“引領老年”組織的理事會主席,斯蒂夫先生于下午一點宣佈大會正式開始。他說參加這次大會人員,除維吉尼亞州、哥倫比亞特區的代表外,不少代表遠道而來,從加州、賓州、馬裡蘭州、俄亥俄州、佛羅利達州、新澤西州趕來,讓我們用熱烈掌聲歡迎大家到來!

第一個發言人是威廉 雷西 克萊(Wm. Lacy Clay)眾議院金融服務委員會住房和社區發展分會主席和密蘇裡州的眾議員。他提到:有人說發展經濟適用房的時代早就過去了,他不認同這種觀點,他認為美國人應該擁有住得起的房子,特別是老年人和低收入的家庭,有權利過上有尊嚴的生活,他願意和大家一起肩並肩,説明實現這一目標。

第二位發言人是蒂姆凱恩(Tim Kaine)先生。他曾任2006-2010年度維吉尼亞州的州長,2013年到如今擔任國會參議員。他說早在2007年,他就給州政府提出一項使命:要讓在維州的每個人只要他願意都應該有自己的房子可住。他還說,住得起房是第一位重要的。

接下來所有發言者均是各地住房宣傳員領袖級人物。

第三位發言人Katie 女士來自加州,這位剛進入國會眾議員的新秀說,在洛杉機這個城市中,有無家可歸的流浪者,不少是老人,近幾年,雖然無家可歸者人數在減少,無家可歸的老人比例卻在增加,不少是寡居的老年女性……

接著發言的是馬州巴爾的摩市CSI 董事會主席洋女士,談到廉價房等待的時間往往多年,有人只能住在車裡,她要求國會增加住房基金,她高聲說道:“Housing is family.”(有房才有家!)我們聽眾與她一起高喊了三遍!

繼續講話的是來自俄亥俄州的揚.蒙克斯女士,她是全美服務協調員協會主席,她很有見地說,老年人要住房不是一種需要,而是必要!四十年前卡特總統夫人提倡:老年人應該有good、safe、secure(良好、安全、可靠)的家。 揚女士呼籲:“老年人要住房”要從現在立即做起,只有這樣,老年人才能真正過上獨立、長壽、健康的生活!

下一個發言人是維州的麥克. 金先生,他是美國志願者協會主席,他說得簡單明瞭:為實現“老年人要住房”,我們決不會住口,更不會放棄!

接著發言者來自佛羅利達州,含邁阿密市在內的第27區,新進眾議院女性議員 唐娜女士,她列舉四十年前卡特總統曾說,老人們為國家做過貢獻,要住房是他們的權利,更應住上優質住房(Quality Housing),她這幾年來致力於這個方向,她殷切期望能將這個理念推廣到全美國!她的話音剛落,會場裡響起熱烈的掌聲表示由衷的支持。

再下來發言的是來自維州麥克林(McLean)的考特尼.努佐女士,她是路伊斯維爾退休居民公寓的主任,這個女士很有意思,走上主席臺所做的頭一件事,就是 對著身後的國會大廈啪啪連照好幾張像,再轉過身來向聽眾問候下午好!她說白宮提出要削減老年人住房基金!國會應該這麼說:沒門!然後讓一半的聽眾喊“cut our fund  !”  ( 削減老年人住房基金),  另一半的聽眾喊“no way! ”(沒門)!重複了三遍,聲音一遍更比一遍響亮。

倒數第二個發言人是卡洛琳.文森女士,她在華盛頓哥倫比亞特區的一個老人公寓擔任居民協會主席,她說,她十分幸運,因為她不僅有房,而且離她的家人很近。她認為這很重要,她希望每個老人,都應該有舒適、安全、價格合理的住房,還要與自己的家人很靠近。

最後一位發言者來自賓州費城的安德遜女士,是一位非盈利養老機構的住房發展部主任。她介紹說在費城這樣的大城市,老年人多,廉價房子有限,造成住房危機。急需經濟適用房,讓更多低收入的老人能住得起,她的口號是more fund now!(撥住房基金!)

大會發言期間,主持人斯蒂夫先生不斷地鼓勁,帶領大家呼喊口號:“Senior Housing!”此起彼伏,還有“more fund now!”、“more affordable housing  now!”響徹整個西草坪!

下午二點時分,主持人宣佈大會圓滿結束。這時一縷陽光穿透厚厚的雲層,照耀著西草坪,照亮了國會大廈,照到我們每個人的身上,我想,溫暖的陽光也一定會照進每個人的心裡!(附9張照片)

2019,5,12 ( 全文完)

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